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海龟为什么喜欢吃塑料?_浙江考研英语_双语经济学人

来源:浙江中公考研 发布日期:2020-03-25 14:11:14

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  今天给大家带来的内容是:海龟为什么喜欢吃塑料?

  (本文选自《经济学人》20200314期)

  背景介绍:

  随着全球人口的不断增加以及人类活动的加剧,越来越多的塑料垃圾正出现在海洋之中。由于塑料难以自然降解,因此大量的塑料垃圾长期漂浮于海洋里,并被包括海鸟、海龟、鲸鱼、海豚在内的许多海洋动物所吞食,最终导致它们死亡。但让人感到奇怪的是,为什么这些海洋动物喜欢吞食塑料呢?

  Plastic rubbish smells good to turtles

  对于海龟来说,塑料垃圾闻起来真香

  That seems to be why they eat it

  这或许就是它们喜欢吞食塑料的原因

  Turtles have an unfortunate habit of devouring plastic objects floating in the sea. These then get snared in their alimentary canals, cannot be broken down by the animals’ digestive enzymes and may ultimately kill them. It is widely assumed that this penchant for plastics is a matter of mistaken identity.

  海龟有一个坏习惯,喜欢吞食海里的塑料漂浮物。这些塑料制品会滞留在它们的消化道内无法被消化酶所分解,最终会导致它们死亡。人们普遍认为,海龟对塑料的嗜好是由于错误的识别。

  Drifting plastic bags, for instance, look similar to jellyfish, which many types of turtles love to eat. Yet lots of plastic objects that end up inside turtles have no resemblance to jellyfish.

  例如,漂浮的塑料袋看起来就像许多海龟都爱吃的水母。然而,海龟体内的许多塑料制品却和水母一点都不像。

  Joseph Pfaller of the University of Florida therefore suspects that something more complicated is going on. As he writes in Current Biology, he thinks that the odour of marine micro-organisms which colonise floating plastic objects induces turtles to feed.

  因此,佛罗里达大学的约瑟夫·普法勒认为,事情可能并没有那么简单。正如他在《当代生物学》杂志中所描述的那样,他认为是塑料漂浮物上繁殖的海洋微生物所散发的气味诱使海龟进行吞食的。

  The idea that the smell of plastic flotsam might lure animals to their doom first emerged in 2016. Researchers at the University of California, Davis, noticed that certain chemicals, notably dimethyl sulphide, which are released into the air by micro-organism-colonised plastics, are those which many seabirds sniff to track down food.

  塑料漂浮物散发的气味可能会致使动物走向死亡的观点最早是于2016年提出的。加州大学戴维斯分 校的研究人员注意到,许多海鸟是依靠某些定植于塑料上的微生物释放到空气中的化学物质(尤其是二甲硫)来寻找食物的。

  These chemicals mark good places to hunt because they indicate an abundance of the algae and bacteria that lie at the bottom of marine food chains. The researchers also found that birds which pursue their food in this way are five or six times more likely to eat plastic than those which do not.

  这些化学物质意味着捕猎的好去处,因为它们的存在表明此处海洋生物链的底端有着大量的藻类和细菌。研究人员还发现,以这种方式觅食的鸟类比其他鸟类吃到塑料制品的可能性要大5-6倍。

  Since turtles are known to break the surface periodically and sniff the air when navigating towards their feeding areas, Dr Pfaller theorised that they are following these same chemicals, and are likewise fooled into thinking that floating plastic objects are edible.

  众所周知,海龟在游向觅食区域时会周期性地探出水面嗅闻空气中的气味,普法勒推断,海龟同样是在追踪这些化学物质,并且同样误以为这些塑料漂浮物是可以食用的。

  To test that idea, he and his colleagues set up an experiment involving loggerhead turtles, a species frequently killed by plastic. They arranged for 15 of the animals, each around five months old, to be exposed, in random order, to four odours delivered through a pipe to the air above an experimental arena.

  为了验证这一想法,他和他的同事们做了一个实验,研究对象是经常因吞食塑料致死的红海龟。他们准备了15只差不多5个月大的红海龟,随机让它们嗅闻四种通过管道输送到实验场所上方空气中的气味。

  The odours were: the vapour from deionised water; the smell of turtle-feeding pellets made of shrimp and fish meal; the smell of a clean plastic bottle chopped up into ten pieces; and the smell of a similarly chopped bottle that had been kept in the ocean for five weeks to allow algae and bacteria to grow on it.

  这四种气味分别是:去离子水蒸气;由虾和鱼粉制成的海龟饲料小丸的气味;一个被切成10块的干净塑料瓶的气味;还有一个同样被切碎的塑料瓶的气味,不过这个塑料瓶在海水中浸泡了五周,表面生长有藻类和细菌。

  Two of the smells proved far more attractive to the animals than the others. When sniffing both the odour of food pellets and that of five-week-old bottles turtles kept their nostrils out of the water more than three times as long, and took twice as many breaths as they did when what was on offer was the smell of fresh bottle-plastic or deionised-water vapour. On the face of it, then, the turtles were responding to the smell of old bottles as if it were the smell of food.

  结果发现,其中两种气味对海龟的吸引力要远远大于另外两种。相比新鲜塑料瓶和去离子水蒸汽的气味,当闻到饲料小丸和在海水中浸泡了五周的塑料瓶的气味时,海龟将鼻孔探出水面的时间超过了三倍,呼吸的次数超过了两倍。就此看来,海龟闻到旧塑料瓶气味时的反应仿佛闻到了食物的气味一般。

  Though they have not yet tested whether dimethyl sulphide is the culprit, Dr Pfaller and his colleagues think it is the most likely candidate. In an unpolluted ocean, pretty well anything which had this smell would be edible—or, at least, harmless. Unfortunately, five-week-old plastic bottles and their like are not.

  尽管他们尚未就罪魁祸首是否是二甲硫进行测试,但普法勒和他的同事们认为这是最有可能的一种物质。在一片未受污染的海洋里,任何有这种气味的东西确实都是可以食用的,或者说至少是无害的。但不幸的是,在海水中浸泡了五周的塑料瓶及其类似物却是有害的。

  (红色标注词为重难点词汇)

  重难点词汇:

  devour [dɪˈvaʊər] v. 吞食;毁灭

  snare [sner] n. 陷阱;圈套 v. 捕捉;诱捕

  alimentary [,ælɪ'mɛntəri] adj. 滋养的;食物的

  penchant [ˈpentʃənt] n. 嗜好;倾向

  resemblance [rɪˈzembləns] n. 相似

  track down 追捕;追踪

  nostril [ˈnɑːstrəl] n. 鼻孔

  culprit [ˈkʌlprɪt] n. 犯人;罪犯;罪魁祸首

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